El estudio de tiempos y movimientos. Qué es, origen, objetivos y características

El estudio de tiempos y movimientos es una herramienta para la medición del trabajo utilizada con éxito desde finales del Siglo XIX, cuando fue desarrollada por Taylor. A través de los años dichos estudios han ayudado a solucionar multitud de problemas de producción y a reducir costos.

Definiciones

  • Estudio de tiempos: actividad que implica la técnica de establecer un estándar de tiempo permisible para realizar una tarea determinada, con base en la medición del contenido del trabajo del método prescrito, con la debida consideración de la fatiga y las demoras personales y los retrasos inevitables.
  • Estudio de movimientos: análisis cuidadoso de los diversos movimientos que efectúa el cuerpo al ejecutar un trabajo.

Antecedentes

Fue en Francia en el siglo XVIII, con los estudios realizados por Perronet acerca de la fabricación de alfileres, cuando se inició el estudio de tiempos y movimientos en la empresa, pero no fue sino hasta finales del siglo XIX, con las propuestas de Taylor que se difundió y conoció esta técnica. El padre de la administración científica comenzó a estudiar los tiempos y movimientos, específicamente cronometrando el tiempo que los trabajadores se tomaban para realizar una tarea específica, a comienzos de la década de los 1880’s, por esta época desarrolló el concepto de «tarea», en el que proponía que la administración se debía encargar de la planeación del trabajo de cada uno de sus empleados y que cada trabajo debía tener un estándar de tiempo basado en el trabajo de un operario muy bien calificado.

Después de un tiempo, fueron los esposos Frank y Lilian Gilbreth quienes, basados en los estudios de Taylor, ampliaran este trabajo investigativo y desarrollaran el estudio de movimientos, dividiendo el trabajo en 17 movimientos fundamentales llamados Therbligs (su apellido al revés).

El estudio de tiempos y movimientos fue la base para el desarrollo de la ingeniería industrial y es aplicado hasta el día de hoy en muchos de los talleres y fábricas alrededor del mundo con gran éxito.

El estudio de tiempos

El estudio de tiempos es una técnica de medición del trabajo empleada para registrar los tiempos de trabajo y actividades correspondientes a las operaciones de una tarea definida, efectuada en condiciones determinadas, con el fin de analizar los datos y poder calcular el tiempo requerido para efectuar la tarea según un método de ejecución establecido. Su finalidad consiste en establecer medidas o normas de rendimiento para la ejecución de una tarea. (Cruelles , p. 43)

Requerimientos

Antes de emprender el estudio hay que considerar, básicamente, lo siguiente:

  • Para obtener un estándar es necesario que el operario domine a la perfección la técnica de la labor que se va a estudiar.
  • El método a estudiar debe haberse estandarizado
  • El empleado debe saber que está siendo evaluado, así como su supervisor y los representantes del sindicato
  • El analista debe estar capacitado y debe contar con todas las herramientas necesarias para realizar la evaluación
  • El equipamiento del analista debe comprender al menos un cronómetro, una planilla o formato preimpreso y una calculadora. Elementos complementarios que permiten un mejor análisis son la filmadora, la grabadora y en lo posible un cronómetro electrónico y una computadora personal.
  • La actitud del trabajador y del analista debe ser tranquila y el segundo no deberá ejercer presiones sobre el primero

Hay dos métodos básicos para realizar el estudio de tiempos, el continuo y el de regresos a cero.

  1. En el método continuo se deja correr el cronómetro mientras dura el estudio. En esta técnica, el cronómetro se lee en el punto terminal de cada elemento, mientras las manecillas están en movimiento. En caso de tener un cronómetro electrónico, se puede proporcionar un valor numérico inmóvil.
  2. En el método de regresos a cero el cronómetro se lee a la terminación de cada elemento, y luego se regresa a cero de inmediato. Al iniciarse el siguiente elemento el cronómetro parte de cero. El tiempo transcurrido se lee directamente en el cronómetro al finalizar este elemento y se regresa a cero otra vez, y así sucesivamente durante todo el estudio.

Objetivos del estudio de tiempos

  • Minimizar el tiempo requerido para la ejecución de trabajos.
  • Conservar los recursos y minimizar los costos.
  • Efectuar la producción sin perder de vista la disponibilidad de energéticos o de la energía.
  • Proporcionar un producto que es cada vez más confiable y de alta calidad.

El estudio de movimientos

También llamado estudio de métodos de una tarea, es la investigación sistemática de las operaciones que la componen, su tipología, materiales y herramientas utilizadas.
El estudio de métodos divide y desglosa la tarea en una parte razonable de operaciones. De esta manera se entiende mejor cómo se ejecuta la tarea, y de este modo sirve para unificar un método operatorio para todos los implicados en su ejecución. Además, es el punto de partida para su mejora, si bien se hace notar que el hecho de describir un método operatorio ya es en sí una mejora, probablemente la más importante. (Cruelles, p. 43)

El estudio de movimientos se puede aplicar en dos formas, el estudio visual de los movimientos y el estudio de los micromovimientos. El primero se aplica más frecuentemente por su mayor simplicidad y menor costo, el segundo sólo resulta factible cuando se analizan labores de mucha actividad cuya duración y repetición son elevadas.

Objetivos del estudio de movimientos

  • Eliminar o reducir los movimientos ineficientes.
  • Acelerar u optimizar los movimientos eficientes.

Procedimiento del estudio de tiempos y movimientos

Cruelles (pp. 43-45), sintetiza el proceso del estudio de tiempos y movimientos así:

Una tarea está compuesta por un conjunto de operaciones que podrán ser de distintos tipos; su duración se medirá con un cronómetro quedando registrado el tiempo. Previo al registro del tiempo, el analista debe valorar y asignar la actividad. Para cada operación se deberá tomar un número determinado de mediciones en función de su complejidad, dimensión, repetición e importancia.

Después de tomar el número necesario de mediciones, se realizará un escrutinio para cada operación que compone la tarea a fin de obtener el tiempo normal de esta. El analista debe ser lo más detallista posible para ser justo y evitar que se produzcan desviaciones. El objetivo es que los tiempos calculados sean equitativos tanto para la empresa como para el trabajador.

A cada tiempo normal se le aplicarán sus correspondientes suplementos, obteniendo así el tiempo corregido de cada operación. El siguiente paso será calcular cuál es la frecuencia normal de cada operación, es decir, las veces que se repite. Esta frecuencia será variable en función de una serie de fórmulas y parámetros estadísticos. Con todo este proceso, lo que se pretende es llegar a simular, en una hoja de cálculo (estudio de métodos -movimientos- y tiempos), todas las variables y parámetros que influyen en el tiempo de una tarea.

Fases o etapas del estudio de tiempos y movimientos

Fases o etapas del estudio de tiempos y movimientos. Fuente: Cruelles, p. 44

THERBLIGs

Dentro del estudio de movimientos hay que resaltar los movimientos fundamentales, estos movimientos fueron definidos por los esposos Gilbreth y se denominan THERBLIGs, son 17 y cada uno es identificado con un símbolo gráfico, un color y una letra o sigla:

THERBLIG LETRA O SIGLA SÍMBOLO COLOR
Buscar B Therblig 1. Buscar Negro
Seleccionar SE Therblig 2. Seleccionar Gris Claro
Tomar o Asir T Therblig 3. Tomar o asir Rojo
Alcanzar AL Therblig 4. Alcanzar Verde Olivo
Mover M Therblig 5. Mover  Verde
Sostener SO Therblig 6. Sostener Dorado
Soltar SL Therblig 7. Soltar Carmín
Colocar en posición P Therblig 8. Colocar en posición Azul
Precolocar en posición PP Therblig 9. Precolocar en posición Azul Cielo
Inspeccionar I Therblig 10. Inspeccionar Ocre Quemado
Ensamblar E Therblig 11. Ensamblar Violeta Oscuro
Desensamblar DE Therblig 12. Desensamblar Violeta Claro
Usar  U Therblig 13. Usar Púrpura
Retraso Inevitable DI Therblig 14. Retraso Inevitable Amarillo Ocre
Retraso Evitable DEV Therblig 15. Retraso Evitable Amarillo Limón
Planear PL Therblig 16. Planear Castaño o Café
Descansar DES Therblig 17. Descansar Naranja

Estos movimientos se dividen en eficientes o efectivos e ineficientes inefectivos así:

Movimientos eficientes o Efectivos

  • De naturaleza física o muscular: alcanzar, mover, soltar y precolocar en posición.
  • De naturaleza objetiva o concreta: usar, ensamblar y desensamblar.

Movimientos ineficientes o Inefectivos

  • Mentales o Semimentales: buscar, seleccionar, colocar en posición, inspeccionar y planear.
  • Retardos o dilaciones: retraso evitable, retraso inevitable, descansar y sostener.

El siguiente es un video original, de la época de los Gilbreth, en el cual se puede observar cómo realizaban algunos de sus experimentos acerca del estudio del trabajo:

Los principios de la economía de los movimientos

Hay tres principios básicos, los relativos al uso del cuerpo humano, los relativos a la disposición y condiciones en el sitio de trabajo y los relativos al diseño del equipo y las herramientas.

Los relativos al uso del cuerpo humano

  • Ambas manos deben comenzar y terminar simultáneamente los elementos o divisiones básicas de trabajo y no deben estar inactivas al mismo tiempo, excepto durante los periodos de descanso.
  • Los movimientos de las manos deben ser simétricos y efectuarse simultáneamente al alejarse del cuerpo y acercándose a éste.
  • Siempre que sea posible deben aprovecharse el impulso o ímpetu físico como ayuda al trabajador y reducirse a un mínimo cuando haya que ser contrarrestado mediante un esfuerzo muscular.
  • Son preferibles los movimientos continuos en línea recta en vez de los rectilíneos que impliquen cambios de dirección repentinos y bruscos.
  • Deben emplearse el menor número de elementos o therbligs y éstos se deben limitar de más bajo orden o clasificación posible. Estas clasificaciones, enlistadas en orden ascendente del tiempo y el esfuerzo requeridos para llevarlas a cabo, son:
    1. Movimientos de dedos.
    2. Movimientos de dedos y muñeca.
    3. Movimientos de dedos, muñeca y antebrazo.
    4. Movimientos de dedos, muñeca, antebrazo y brazo.
    5. Movimientos de dedos, muñeca, antebrazo, brazo y todo el cuerpo.
  • Debe procurarse que todo trabajo que pueda hacerse con los pies se ejecute al mismo tiempo que el efectuado con las manos. Hay que reconocer que los movimientos simultáneos de los pies y las manos son difíciles de realizar.
  • Los dedos cordial y pulgar son los más fuertes para el trabajo. El índice, el anular y el meñique no pueden soportar o manejar cargas considerables por largo tiempo.
  • Los pies no pueden accionar pedales eficientemente cuando el operario está de pie.
  • Los movimientos de torsión deben realizarse con los codos flexionados.
  • Para asir herramientas deben emplearse las falanges o segmentos de los dedos, más cercanos a la palma de la mano

Los relativos a la disposición y condiciones en el sitio de trabajo

  • Deben destinarse sitios fijos para toda la herramienta y todo el material, a fin de permitir la mejor secuencia de operaciones y eliminar o reducir los therblings buscar y seleccionar.
  • Hay que utilizar depósitos con alimentación por gravedad y entrega por caída o deslizamiento para reducir los tiempos alcanzar y mover; asimismo, conviene disponer de expulsores, siempre que sea posible, para retirar automáticamente las piezas acabadas.
  • Todos los materiales y las herramientas deben ubicarse dentro del perímetro normal de trabajo, tanto en el plano horizontal como en el vertical.
  • Conviene proporcionar un asiento cómodo al operario, en que sea posible tener la altura apropiada para que el trabajo pueda llevarse a cabo eficientemente, alternando las posiciones de sentado y de pie.
  • Se debe contar con el alumbrado, la ventilación y la temperatura adecuados.
  • Deben tenerse en consideración los requisitos visuales o de visibilidad en la estación de trabajo, para reducir al mínimo la fijación de la vista.
  • Un buen ritmo es esencial para llevar a cabo suave y automáticamente una operación y el trabajo debe organizarse de manera que permita obtener un ritmo fácil y natural siempre que sea posible.

Los relativos al diseño del equipo y las herramientas

  • Deben efectuarse, siempre que sea posible, operaciones múltiples con las herramientas combinando dos o más de ellas en una sola, o bien disponiendo operaciones múltiples en los dispositivos alimentadores, si fuera el caso (por ejemplo, en tornos con carro transversal y de torreta hexagonal).
  • Todas las palancas, manijas, volantes y otros elementos de control deben estar fácilmente accesibles al operario y deben diseñarse de manera que proporcionen la ventaja mecánica máxima posible y pueda utilizarse el conjunto muscular más fuerte.
  • Las piezas en trabajo deben sostenerse en posición por medio de dispositivos de sujeción.
  • Siempre que exista la posibilidad de utilizar herramientas mecanizadas (eléctricas o de otro tipo) o semiautomáticas, como aprietatuercas y destornilladores motorizados y llaves de tuercas de velocidad, debe hacerse.

A continuación cuatro video-lecciones para complementar la comprensión del lector sobre el estudio de tiempos y movimientos, importante tema de la gestión de operaciones:

  1. En el primero, el profesor Víctor Yepes, de la Universidad Politécnica de Valencia, explica cómo el estudio del trabajo puede mejorar la productividad, expone los conceptos de trabajador calificado y ritmo de trabajo y enseña cómo calcular el tiempo tipo de una actividad.
  2. En el segundo, es el profesor Cristóbal Miralles, también de la Universidad Politécnica de Valencia, quien presenta la metodología para la realización de un estudio de tiempos con elementos acíclicos de trabajo, pero antes hace un repaso al procedimiento general para el estudio de tiempos.
  3. En el tercero, la profesora Silvia Flores, del SENATI del Perú, explica cómo medir el trabajo a través de la técnica del cronómetro.
  4. El cuarto es un video muy didáctico, de la Universidad Nacional de San Agustin del Perú, acerca del estudio de movimientos, específicamente los principios de economía de movimiento en puestos de trabajo.

Seguro te resultarán útiles para profundizar en la temática del estudio de tiempos y movimientos.

Bibliografía

  • Chiavenato, Idalberto, Introducción a la teoría general de la administración, McGraw-Hill, 1995.
  • Cruelles, José Agustín. Mejora de métodos y tiempos de fabricación, MARCOMBO, 2012.
  • M.E. Mundel, Estudio de Tiempos y Movimientos, Continental, 1984.
  • Niebel, Benjamin, Ingeniería Industrial. Estudio de Tiempos y Movimientos. Alfa Omega, 1996.
  • Sáinz Yunes, Luis Rafael. Diseño del trabajo, ITESM, 2001.

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López Carlos. (2020, junio 11). El estudio de tiempos y movimientos. Qué es, origen, objetivos y características. Recuperado de https://gestiopolis.com/el-estudio-de-tiempos-y-movimientos/
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