Principios de la contabilidad

Los Principios de la contabilidad son los lineamientos que regulan la manera en que se cuantifica, trata y comunica la información financiera por parte de los profesionales de la contabilidad, se puede decir que, de alguna manera, constituyen la ley reglamentaria del contador.

Los Principios de Contabilidad Generalmente Aceptados establecen la base teórica y los lineamientos fundamentales que rigen los criterios seguidos en la elaboración de los estados contables e informes financieros que detallan la evolución del patrimonio y sus transformaciones a lo largo del tiempo. Estos, en su conjunto, reflejan exhaustivamente el universo de transacciones y eventos que impactan la gestión patrimonial, así como los ingresos y egresos de la unidad o ente económico.

Qué son los principios contables

En la literatura contable se les menciona, con frecuencia, como Normas o Principios de Contabilidad Generalmente Aceptados y se les define de la siguiente manera:

Son una convención mínima de conceptos básicos y reglas que deben ser observados al registrar e informar contablemente, sobre asuntos y actividades de personas naturales o jurídicas. (Granados, Latorre y Ramírez, p.17)

Son los conceptos generales y las prácticas detalladas de la contabilidad. Abarcan todas las normas convencionales, las reglas y los procedimientos que constituyen una práctica contable aceptada. (Horngren, Sundem y Elliott, p.148)

Los principios de contabilidad generalmente aceptados reglamentan el proceso de la contabilidad financiera, determinando la información que debe incluirse, cómo se organiza, mide, combina y ajusta y finalmente cómo se presenta en los estados financieros. Los principios reflejan los objetivos y las características básicas de la contabilidad financiera. (IICA, p.40)

Los principios contables constituyen el marco normativo de actuación de la contabilidad, teniendo por fin dotar de objetividad la información financiera que reflejan los estados contables, representan un conjunto de criterios y normas a utilizar en el proceso de captación, medida y representación de la realidad económica financiera de la empresa, de modo que los estados contables reflejen la imagen fiel del patrimonio al final del ejercicio considerado, de los resultados obtenidos en el periodo y de los cambios en la situación financiera de la unidad económica durante dicho ejercicio. (Gómez-Juárez, p.112)

¿Cuáles son los 14 principios de la Contabilidad generalmente aceptados?

Los principios de la contabilidad se pueden clasificar en principio básico, de delimitación del ente económico, de cuantificación de operaciones y los aplicables a los estados financieros.

El siguiente listado los resume:

  • Principio básico: Equidad.
  • Aquellos que identifican y delimitan al ente económico y sus aspectos financieros: entidad, moneda de denominador común, devengado.
  • Los que establecen la base para cuantificar las operaciones del ente económico: período contable, valor histórico original, negocio en marcha, dualidad económica, realización
  • Principios de contabilidad aplicables a los estados financieros: revelación suficiente, prudencia, importancia relativa, consistencia, objetividad

En cada país es, generalmente, la asociación de contadores local la que dictamina los principios. Corresponderá al lector investigar cuáles corresponden a su ámbito de actuación.

A continuación, se presenta una explicación de cada uno de los 14 principios de la contabilidad generalmente aceptados (PCGA), dada la clasificación anterior.

1. Equidad

La equidad entre intereses opuestos debe ser una preocupación constante en contabilidad, puesto que los que se sirven de, o utilizan los datos contables pueden encontrarse ante el hecho de que los intereses particulares se hallen en conflicto. De esto se desprende que los estados financieros deben prepararse de tal modo que reflejen, con equidad, los distintos intereses en juego en una empresa dada.

2. Entidad

La actividad económica es realizada por entidades identificables las que constituyen combinaciones de recursos humanos, recursos naturales y capital, coordinados por una autoridad que toma decisiones encaminadas a la consecución de los fines de la entidad.

A la contabilidad, le interesa identificar la entidad que persigue fines económicos particulares y que es independiente de otras entidades.

Se utilizan para identificar, en una entidad, dos criterios:

  1. Conjunto de recursos destinados a satisfacer alguna necesidad social con estructura y operación propios.
  2. Centro de decisiones independientes con respecto al logro de fines específicos, es decir, a la satisfacción de una necesidad social .

Por tanto, la personalidad de un negocio es independiente de las de sus accionistas o propietarios y en sus estados financieros sólo deben incluirse los bienes, valores , derechos y obligaciones de este ente económico independiente. La entidad puede ser una persona física o una persona moral o una combinación de varias de ellas.

3. Moneda de denominador común

Los estados financieros reflejan el patrimonio mediante un recurso que se emplea para reducir todos sus componentes heterogéneos a una expresión, que permita agruparlos y compararlos fácilmente. Este recurso consiste en elegir una moneda y valorizar los elementos patrimoniales aplicando un precio a cada unidad.

4. Devengado

Las variaciones patrimoniales que se deben considerar para establecer el resultado económico, son los que corresponden a un ejercicio sin entrar a distinguir si se han cobrado o pagado durante dicho periodo.

5. Período contable

La necesidad de conocer los resultados de operación y la situación financiera de la entidad, que tiene una existencia continua, obliga a dividir su vida en períodos convencionales.

Las operaciones y eventos así como sus efectos derivados, susceptibles de ser cuantificados, se identifican con el período en que ocurren, por tanto cualquier información contable debe indicar claramente el período a que se refiere.

En términos generales, los costos y gastos deben identificarse con el ingreso que originaron, independientemente de la fecha en que se paguen.

6. Valor histórico original

Las transacciones y eventos económicos que la contabilidad cuantifica se registran según las cantidades de efectivo que se afecten o su equivalente o la estimación razonable que de ellos se haga al momento en que se consideren realizados contablemente.

Estas cifras deberán ser modificadas en el caso de que ocurran eventos posteriores que les hagan perder su significado, aplicando métodos de ajuste en forma sistemática que preserven la imparcialidad y objetividad de la información contable.

Si se ajustan las cifras por cambios en el nivel general de precios y se aplican a todos los conceptos susceptibles de ser modificados que integran los estados financieros, se considerará que no ha habido violación de este principio, sin embargo, esta situación debe quedar debidamente aclarada en la información que se produzca.

7. Negocio en marcha

La entidad se presume en existencia permanente salvo especificación en contrario, por lo que las cifras de sus estados financieros representarán valores históricos o modificaciones de ellos, sistemáticamente obtenidos.

Cuando las cifras representen valores estimados de liquidación, esto deberá especificarse claramente y solamente serán aceptables para información general cuando la entidad esté en liquidación.

8. Dualidad económica

Se constituye de:

  • Los recursos de los que dispone la entidad para realización de sus fines y, las fuentes de dichos recursos, que a su vez, son la especificación de los derechos que sobre los mismos existen, considerados en sus conjuntos.
  • La doble dimensión de la representación contable de la entidad es fundamental para una adecuada comprensión de su estructura y relación con otras entidades. El hecho de que los sistemas modernos de registro aparentan eliminar la necesidad aritmética de mantener la igualdad de cargos y abonos, no afecta al aspecto dual del ente económico, considerado en su conjunto.

9. Realización

La contabilidad cuantifica en términos monetarios las operaciones que realiza una entidad con otros participantes en la actividad económica y ciertos eventos económicos que la afectan.

Las operaciones y eventos económicos que la contabilidad cuantifica, se consideran por ella realizados:

  • Cuando ha efectuado transacciones con otros entes económicos.
  • Cuando han tenido lugar transformaciones internas que modifican la estructura de recursos o de sus fuentes.
  • Cuando han ocurrido eventos económicos externos a la entidad o derivados de las operaciones de ésta y cuyo efecto puede cuantificarse razonablemente en términos monetarios.

10. Revelación suficiente

La información contable presentada en los estados financieros debe contener en forma clara y comprensible todo lo necesario para juzgar los resultados de la operación y la situación financiera de la entidad.

11. Prudencia

Significa que cuando se deba elegir entre dos valores para un elemento del activo, normalmente, se debe optar por el más bajo, o bien que una operación se contabilice de tal modo, que la participación del propietario sea menor. Este principio general se puede expresar también diciendo: «contabilizar todas las pérdidas cuando se conocen y las ganancias solamente cuando se hayan realizado». La exageración en la aplicación de este principio no es conveniente si resulta en detrimento de la presentación razonable de la situación financiera y del resultado de las operaciones.

12. Importancia relativa

La información que aparece en los estados financieros debe mostrar los aspectos importantes de la entidad susceptibles de ser cuantificados en términos monetarios. Tanto para efectos de los datos que entran al sistema de información contable como para la información resultante de su operación, se debe equilibrar el detalle y multiplicidad de los datos con los requisitos de utilidad y finalidad de la información.

13. Consistencia

Los usos de la información contable requieren que se sigan procedimientos de cuantificación que permanezcan en el tiempo.

14. Objetividad

Los cambios en el activo, pasivo y en la expresión contable del patrimonio neto, se deben reconocer formalmente en los registros contables, tan pronto como sea posible medirlos objetivamente y expresar esta medida en términos monetarios.

Importancia de los principios contables

Las Principios Contables Generalmente Aceptados (PCGA) desempeñan un papel fundamental en el ámbito de la contabilidad, sirviendo como un marco normativo y de referencia para la elaboración y presentación de los estados financieros de una entidad.

Estos principios establecen las reglas y pautas que deben seguirse al registrar transacciones financieras, garantizando consistencia, comparabilidad y transparencia en la información contable.

La adhesión a los (PCGA) facilita la interpretación de estados financieros por parte de usuarios como inversionistas, acreedores y reguladores. Esto, a su vez, les permite tomar decisiones informadas sobre la salud financiera y el desempeño de la entidad.

5 características de los principios de la contabilidad generalmente aceptados

  1. Consistencia: Los (PCGA) promueven la uniformidad en la aplicación de los principios contables a lo largo del tiempo, garantizando que las políticas contables adoptadas sean coherentes.
  2. Relevancia y Fiabilidad: Estos principios buscan que la información contable sea relevante para las decisiones económicas y al mismo tiempo confiable, proporcionando una representación fiel de la realidad financiera de la entidad.
  3. Comparabilidad: La aplicabilidad de los (PCGA) facilita la comparación de los estados financieros de diferentes entidades, permitiendo a los interesados evaluar el rendimiento relativo y la situación financiera.
  4. Transparencia: La adhesión a los (PCGA) asegura que la información contable sea presentada de manera clara y comprensible, facilitando la comprensión de los estados financieros por parte de los usuarios.
  5. Entidad como unidad de medida: Este principio establece que la entidad es considerada como una unidad separada de otras entidades y de sus propietarios, garantizando así que los registros contables reflejen adecuadamente la realidad económica de la entidad en cuestión.

¿Para qué sirven?

Básicamente su objetivo es servir como métodos de técnica contable uniforme o estándar para la elaboración de los estados financieros.

La aplicación de los principios de contabilidad debe conducir a que las cuentas anuales, formuladas con claridad, expresen la imagen fiel del patrimonio, de la situación financiera y de los resultados de la empresa. (Gómez-Juárez, p.112)

Bibliografía

  • Gavelán Izaguirre, Jorge J. Principios de contabilidad generalmente aceptados: vigencia y aplicación. UNMSM. Facultad de Ciencias Contables, 2000.
  • Gómez-Juárez y Martínez-Pantoja, Andrés . Introducción a la Contabilidad Financiera: Supuestos Practicos de Contabilidad Financiera. Editorial Club Universitario, 2001.
  • Granados, Ismael; Latorre, Leovigildo y Ramírez, Elbar. Contabilidad Gerencial. Fundamentos, principios e introducción a la contabilidad: enfoque práctico. Universidad Nacional de Colombia, 2007.
  • IICA. Sistema integrado de finanzas, contabilidad y control presupuestario. Manual de normas y procedimientos. Ministerio de Desarrollo Agropecuario, Panamá. 1983.
  • Robles Valdés, Gloria y Alcerreca Joaquín, Carlos. Administracion: un enfoque interdisciplinario. Pearson Educación, 2000.
  • Principios de Contabilidad Generalmente Aceptados y Normas Generales de Contabilidad para el Sector Público Nacional (Argentina), tomado de: https://capacitacion.mecon.gob.ar/manuales_nuevo/Contabilidad_Principios_Contabilidad.pdf

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